31. juli 2017

Lucas di Grassi is kampioen in de formule E

Een man heeft zijn droom verwezenlijkt: Lucas di Grassi van het ABT Schaeffler Audi Sport team is de sensatie gelukt en in een boeiende seizoensfinale in Montreal haalde hij de titel in de formule E.

Het gejuich in de pit van ABT Schaeffler Audi Sport kent geen grenzen, als Lucas di Grassi na 37 ronden de finishlijn passeert en als nieuwe kampioen van de formule E vaststaat. Na de totale posities drie en twee in de eerste twee jaren van de elektro-raceserie heeft de Braziliaan nu zijn groot doel bereikt. Tegelijkertijd viert het Duitse team na harde gevechten opnieuw de tweede plaats in het teamklassement van de formule E.

„Met deze titel wordt een droom werkelijkheid. Team, familie, vrienden, fans – ik zou hun allen tegelijk willen omhelsen“, juicht Lucas di Grassi. „Wij hadden drie geweldige jaren met vele emoties en heuglijke momenten, maar het success van vandaag is de absolute bekroning en het verdiende loon voor onze unieke teamgeest en motivatie. Ik ben er heel trots op kampioen van de formule E te zijn. Mijn dank aan al diegenen die dit mogelijk hebben gemaakt.“

De 32-jarige Braziliaan, die met zijn echtgenote Bianca al jaren in Monaco leeft, was een van de vaders van de elektro-raceserie: al lang voordat de eerste auto's op de weg gingen, ondersteunde hij serieboss Alejandro Agag en diens adjunct Alberto Longo bij ontwerp en concept van de formule E en is sindsdien een van hun meest prominente ambassadeurs. Op 30 juli 2017 sluit nu deze cirkel – nog een reden waarom deze titel zo speciaal is. Er is vrijwel niemand in de paddock of op de tribunes die Lucas di Grassi dit success niet gunt.

Het seizoen 2016/2017 was voor de nieuwe kampioen hard werken: Het werd snel duidelijk dat het heel moeilijk zal zijn de combinatie van titelverdediger Sébastien Buemi en het Renault werksteam te verslaan. Tussentijds was de voorsprong van de Zwitser op 43 punten gegroeid. Voor de twee laatste races in Montreal had di Grassi tot tien punten kunnen inlopen en is voor de allereerste keer in dit seizoen op de eerste plaats in de tabel – perfect tijdpunt.

„Ik ben ontzettend blij. Vandaag werden we ervoor beloond, dat we nooit hebben gestaakt“, zegt teamchef Hans-Jürgen Abt. „Deze titel staat voor mij op een rij met de eerste DTM triomf in 2002. Ook toen is ons als underdog een sensatie gelukt, die velen niet hadden verwacht. Mijn dank gaat aan Lucas, Daniel, het complete team, alle partners en vanzelfsprekend de fans: Hun allen hebben getoond wat mogelijk is, als men de handen ineenslaat en altijd zichzelf vertrouwt .“

Met de finale in Montreal komt ook een kleine era in de formule E tot een einde: ABT Sportsline geeft zijn startplaats aan Audi, die met een fabrieksteam in de serie instappen, de technische ontwikkeling samen met Schaeffler bespoedigen en toekomstig onder de naam Audi Sport ABT Schaeffler zullen starten. ABT Sportsline blijft als team bewaard. „De titel van Lucas en onze tweede plaats in het teamklassement zijn een fantastische slot van drie opwindende en mooie jaren. Wij zijn er trots op 2014 medeoprichters van de formule E te zijn geweest en hebben hopelijk een aantal sporen in de serie achtergelaten.“

In de 33 formule E races van de eerste drie jaar behaalde ABT Schaeffler Audi Sport in totaal 24 podiumplaatsen en is hiermee het meest succesvolle team op het veld. Zes races heeft Lucas di Grassi gewonnen – waaronder ook de overwinning in het begin van de formule E in september 2014 in Peking.